名人幽默——美国总统们【45则】

名人幽默——美国总统们【45则】
换只手表

乔治?华盛顿(1732一1799)是美国的第一位总统。他有一个年轻的
秘书,一天早晨,这位秘书来迟了,他发现华盛顿正在等候着,感到很内
疚,便说他的表出了毛病。
华盛顿平静地回答:“恐怕你得换一只表,否则我就要换一位秘书了”

开介绍信

1979年夏,法国革命家康斯坦丁?沃尔涅拜访美国总统乔治?华盛
顿。沃尔涅为了获准周游美国各地,请求总统开一张介绍信,华盛顿想:
不开吧,让沃尔涅碰个钉子;开吧,又叫我为能。于是他在纸上写道:
“康?沃尔涅不需要乔?华盛顿的介绍信。”

谦虚

托马斯?杰斐逊(1743一1826年)是美国第3任总统。1785年他曾
担任驻法大使。一天,他去法国外长的公寓拜访。
“您代替了富兰克林先生?”外长问。
“是接替他,没有人能够代替得了他”杰斐逊回答说。

化干戈为玉帛

美国第7任总统安德鲁?杰克逊(1767一1845年)曾经同本顿决斗
过。本顿一枪击中了杰克逊的左臂,子弹一直留在里面近20年。到1832
年医生取出了弹的时候,本顿已经成了杰克逊的热情的支持者。杰克逊建
议将子弹归还本顿,但本顿谢绝接受。说20年的保管期,已使产权发生
了转移,子弹的所有权当属杰克逊了。而杰克逊说自从上次决斗到现在还
只有19年,产权关系没有发生变化。本顿回答说:“鉴于你对于弹的特别
照管——一直随身携带——我可以放弃这一年。”

“严肃的驴”

美国第13任总统约翰?卡尔文?柯立芝(1872一1933年)以少言寡
语出名,常被人们称作“沉默的卡尔”。艾丽斯?罗斯福?朗沃思就曾说
柯立芝“看上去像从盐水里的捞出来的。”
柯立芝却说:“我认为美国人民希望有一头严肃的驴做总统,我只是
顺应了民心而已。”

金口难开

由于柯立芝总统的沉默寡言,许多人便总是以和他多说话为荣耀。
在一次宴会上,坐在柯立芝身旁的一位夫人千方百计想使柯立芝和
她多聊聊。她说:“柯立芝先生,我和别人打了个赌:我一定能从你口中
引出三个以上的字眼来”“你输了!”柯立芝说道。
一次,一位社交界的知名女士与总统挨肩而坐,她滔滔不绝地高谈阔
论,但总统依然一言不发,她只得对总统说:“总统先生,您太沉默寡言
了。今天,我一定得设法让您多说几句话,起码得超过两个字。”柯立芝
总统咕哝着说:“徒劳。”

“我也一直站着”

这天,柯立芝正埋头办公,忽然一位崇拜柯立芝的夫人闯了进来,对
他前一天的演讲表示祝贺并说:“那天大厅里人山人海,我根本无法找到
一个座位,一直站着听完了您的全部演讲。”
这位夫人用了带委屈的口气说了这话,显然想以此换得几句安慰话。
不料,柯立芝冷漠地说:“并不是你一个受累,那天我也一直站着。”

不想再当总统

柯立芝总统任期快要结束时,他发表了有名的声明:“我不打算再干
这个行当了。”
记者们觉得话里有话,老是缠住他不放,请你解释为什么不想再当总
统了。
实在没有办法,柯立芝把一位记者拉到一边对他说:“因为总统没有
提升的机会。”

只答一题

美国第16任总统亚伯拉罕?林肯(1809一1865年)读书的时候,有
一次考试,老师问他:“你愿意答一道难题,还是两道容易的题目?”
“答一道难题吧。”林肯很有把握地说。
“那你回答:鸡蛋是怎么来的?”
“鸡生的。”
“那鸡又是从哪里来的呢?”
“老师,这已经是第二道题了。”

捎衣进城

林肯在斯普林菲尔德担任律师期间,有一天他步行到城里去。一辆汽
车从他身后开来时,他喊住驾驶员,说:“能不能行个方便替我把这件大
衣捎到城里去?”
“有什么不能呢?”驾驶员回答说,“可我怎么让你重新拿到大衣呢?”
“哦,这很简单,我打算裹在大衣里头。”

翻来覆去

林肯当律师时,一次作为被告的辩护律师出庭。
原告律师在法庭上把一个简单的论据翻来覆去地陈述了两个多小
时,讲得听众都不耐烦了。
好不容易才轮到林肯上台替被告辩护。他走上讲台,先把外衣脱下放
在桌上,然后拿起玻璃杯喝了两口水;接着重新穿上外衣,然后又喝水。
再脱外衣。这样反反复复了五六次,逗得法庭上的听众笑得前俯后仰。
林肯一言不发,在笑声过后才开始他的辩护演说。

给别人一个机会

有一位妇人来找林肯总统,她理直气壮地说:“总统先生,你一定要
给我儿子一个上校的职位。我并不是要求你的恩赐,而是我们应该有这样
的权利。因为我的祖父曾参加过雷新顿战役,我的叔父在布拉敦斯堡是唯
一没有逃跑的人,而我的父亲又参加过纳奥林斯之战,我丈夫是在曼特莱
战死的,所以……”
“夫人,你们一家三代为国服务,对于国家的贡献实在够多了,我深
表敬意。现在你能不能给别人一个为国效命的机会?”林肯接过话说。

难看的面孔

林肯是美国历任总统中最有幽默感的一位。而且有时候还自嘲。人们
都知道林肯的容貌是很难看的,他自己也知道这一点。
一次,他和斯蒂芬?道格拉斯辩论,道格拉斯说他是两面派。林肯答
道:“现在,让听众来评评看。要是我有另一副面孔的话。您认为我会戴
这副这么难看的面孔吗?”

回电

南北战争时,林肯有一回发令到前线去,要各司令官发到白宫来的报
告,务求翔实,一无挂漏。麦克利兰将军是一个急性子的人,接到了林肯
总统的这道命令着实有些受不住,马上发个电报到白宫去,电报称:
“华盛顿林肯大总统钧鉴:倾俘获母年6头,请示处理办法。麦克利
兰。”
林肯接到了麦克利兰将军的电报,马上给他一个回电:
“麦克利兰将军勋鉴:电悉。所陈俘获母牛6头,挤其牛乳可也。林
肯。”

擦谁的皮鞋

当林肯正在擦他自己的皮鞋时,一个外国外交官向他走来。
“怎么,总统先生,您竟擦自己的鞋子?”
“是的。”林肯回答,“那么您擦谁的鞋子?”

被撞以后

有一次,一位急匆匆迎面而来的军官在作战部大楼的走廊上一头憧
到了林肯身上。当他看清了被撞的竟是总统先生的时候,立刻赔不是。
“一万个抱歉!”这位军官恭敬地说。
“一个就足够了。”林肯回答说。接着又补上一句:“但愿全军的行动
都能如此迅速。”
消灭政敌的方法

有人批评林肯总统对待政敌的态度:“你为什么要试图让他们成为朋
友呢?你应该想办法去打击他们,消灭他们才对。”
“我难道不是在消灭政敌吗?当我使他们成为我的朋友时,政敌就不
存在了。”林肯总统温和地说。

估计敌军的兵力

有一次有关兵力问题的讨论中,有人间林肯,南方军在战场上有多少
人”
“120万。”林肯回答说。
这个数字远远超过了南方军的实际兵力。望着周围一张张充满惊愕
和疑虑的脸,林肯接着说:“一点不错——120万。你们知道,我们的那些
将军们每次作战失利后,总是对我说寡不敌众,敌人的兵力至少多于我军
3倍,而我又不得不相信他们。目前我军在战场上有40万人,所以南方
军是120万,这毫无疑问。”

明智的选择

1888年,美国第23届总统竞选之日,候选人本杰明?哈里森
(1833——1901年)很平静地在等候最终的结果。他的主要兴趣似乎在印第
安那州。
印第安那州的竞选结果宣布时已经是晚上11点钟了,哈里森在此之
前早已上床睡觉了。第二天上午,一个夜里给他打过祝贺电话的朋友问他
为什么睡这么早。哈里森解释说:“熬夜并不能改变结果。如果我当选,我
知道我前面的路会很难走。所以不管怎么说,休息好不失为是明智的选
择。”

聊以自慰

美国第26位总统西奥多?罗斯福(1858——1919年)有一次被偷去许
多东西。他的朋友写信安慰他,他给朋友回信说:
“谢谢你来信安慰我,我现在很平安。感谢上帝,因为;第一,贼偷
去的是我的东西,而没有伤害我的生命。第二,贼只偷去我部分东西,而
不是全部,第三,最值得庆幸的是:做贼的是他,而不是我。”

很爱面子的总统

西奥多?罗斯福总统很爱面子,无论在什么场合,他都要成为人们的
注意中心。
“我父亲不喜欢参加婚礼和葬礼,”他的儿子有一次说道,“因为在婚
礼和葬礼上他既不能作新娘,又不能作死者。”

“我就是那一大批人”

美国第27位总统威廉?霍华顿?塔夫脱(1857——1930年)曾经被困
在一个乡村的火车站好长时间,因为搭不上火车而一筹莫展。一个很凑巧
的机会,他听说如果有很多人想上车,快车也会在小站停。
不久,列车调度员收到一份电报,说在克斯维尔有一大批人等着上
车。当快车在克斯维尔停住时,塔夫脱孤身一人上了车。并向迷惑不解的
列车员解释说:“可以开车了,我就是那一大批人。”

前任总统的竞胜者

1912年塔夫脱在跟威尔逊、罗斯福等竞选总统时,以惨败告终。当
有人问他对此有何感想时,他答道:“我可以肯定,还从未有过哪一个候
选人被这么多人推选为前任总统,”

已经客满

塔夫脱是美国历届总统中体重最重的一位,而且举手投足都显得孔
武有力。
有一天,他去拜访前任总统西奥多?罗斯福,到罗斯福所住的一个海
滨别墅以后,决定到海里去冲冲凉。刚好罗斯福的一个孩子在沙滩上玩够
了,跑回家来找罗斯福。
“爸爸,我们去游泳吧。”孩子说。
“不,孩子,现在不行。”罗斯福抱起孩子说:“总统先生正在使用海
洋”

妙语答记者

1944年3月25日,富兰克林?罗斯福第四次连任美国总统。《先锋
论坛》报的一位记者采访这位第32任总统,就他连任总统之事问他有何
感想。罗斯福笑而不答,请记者吃一片三明治。记者觉得这是殊荣,很快
就吃下去了。罗斯福又请他吃第三片,记者受庞若惊,虽然肚子已不需要
了,但他还是硬着头皮吃下去了。这时,罗斯福微笑着说:“现在已经不
用回答您的提问了,因为您已经有了亲身的感受。”

唯一能干的事情

肯尼迪(1917——1963年)在1961年当选为美国第35任总统;他曾
在1956年被提名为副总统的竞选中败北于对手凯弗维尔。失败后,他乘
飞机去欧洲休养。一天他在里韦拉他父亲租来的房子前晒太阳,他妹妹
的前夫坎菲尔德刚巧从他面前经过。坎菲尔德问他为什么想当总统。
“我想这是我唯一能干的事情。”肯尼迪漫不经心地说。

机智的回敬

在总统候选人的提名过程中,肯尼迪的年轻和孩子般的外表成了一
个不折不扣的不利条件。众议院发言人萨姆?雷伯恩就是攻击肯尼迪乳
臭未干的几个民主党领导人之一。肯尼迪哈哈一笑,把问题抛到一边。
“萨姆?雷伯恩可能认为我年轻。不过对一位已是78岁的人来说,他眼中
的大部分人都年轻。”
可是这个问题始终纠缠着肯尼迪。哈里,杜鲁门在一次全国性演讲
中向肯尼迪挑战。“我们需要的是一个极其成熟的人。”这位前总统说。肯
尼迪用逻辑和机智回敬了他的挑战。他说如果年龄一直被认为是一个标
准的话,那么美国将放弃对44岁以下所有人的信任。这种排斥可能阻止
杰斐逊起草独立宣言、华盛顿指挥独立战争中的美国军队、麦迪逊成为起
草宪法的先驱、哥伦布去发现新大陆。

滑稽的回信

肯尼迪常常幽默地给一些专栏作家写东西,这些东西使这些作家们
既受宠若惊,又感到滑稽有趣。一天肯尼迪收到专栏作家伦内德?莱昂斯
的一封信,信中说目前那些总统署名的照片每张价格如下:乔治?华盛顿
175美元;富兰克林?罗斯福75美元;格兰特55美元;约翰?肯尼迪65
美元。肯尼迪回信道:
亲爱的伦纳德:
承蒙来信告知肯尼迪亲自署名照片市场价格。不断上
涨的价格现在已如此之高,这实在令人难以置信。为了防止
市场进一步萧条,请恕我不在这封信上署名。

让人左右不是

美国第36位总统林登?贝恩斯?约翰逊(1908--1973年), 26岁时
被任命为全国青年总署德克萨斯州分署署长。他在任期期间对手下人十
分严格,喜欢讲他们的不是。
一次,他走过一个同事的座位,看到他的办公桌子上堆满了文件,就
故意提高嗓门说:“我希望你的思想不要像这张桌子这样乱七八糟。”这
样,同办公室的人都听得一清二楚。这位同事费了好大的劲,才在约翰逊
第二次巡视办公室前把文件整理好了,并清理了桌面。约翰逊又来到办公
室时,一看原来乱槽槽的桌面变得空空荡荡,于是说:“我希望你的头脑
不要像这张桌子这样空荡荡的。”

需要大量资金

约翰逊总统向一群商业界头面人物讲了一则轶事,以说明需要大量资
金同俄国人导弹竞赛。故事如下:
1861年,一位得克萨斯州人离家前去参加南军士兵阵营。
他告诉他的邻居他很快就会回来,这场战争不会费力,“因为我们能
用扫帚柄揍这些北方佬。”两年后,他才重返故里,少了一条腿。他的领
居向这位神情悲惨、衣衫褴褛的伤兵询问到底发生了什么事,“你不是说
过战争不费力,你们能用扫帚柄揍这些北方佬吗?”
“我们当然能,”这位南军士兵回答,“但是麻烦在于北方佬不用扫
帚柄打仗。”

从未用过的心脏

约翰逊嘲笑共和党政敌说:
“有一位老人需要做心脏移植手术。有三颗心脏可供选择,一颗是18
岁运动员的,第二颗的19岁舞蹈家的。第三颗是75岁银行家的。这位病
人询问银行家的政见,得知他是一位共和党人。了解这一点后,这位病人
选择了银行家的心脏。
“移植手术相当成功。人们问他为什么他宁愿选择75岁老人的心脏。
而不要充满生气的年轻人心脏,他说:‘我需要一颗我知道从未用过的心
脏’。”

—语双关

杰拉尔德?R?福特(1913年出生)是美国第38任总统,他说话喜
欢用双关语。有一次,他回答记者提问时说:“我是一辆福待,不是林肯。
众所周知,林肯既是美国很伟大的总统,又是一种最高级的名牌小汽
车;福特则是当时普通、廉价而大众化的汽车。福特说这句话,一是表示
谦虚,一是为了标榜自己是大众喜欢的总统。

无忧的总统

杰米?卡特(1924年出生)是美国的第39位总统。卡特在南方时曾
虔诚地接受过基督教的洗礼。由于这段经历,记者们常喜欢让他就道德问
题发表看法,其中不乏一些不太礼貌的难题。
有一次,有个记者问卡特:“如果有人告诉你;你的女儿与别人有不
正当的恋爱关系,你将作何感想?”
卡特回答说:“我会大吃一惊,不知所措。”稍作中断后他又加上一句:
“不过现在还不用操心,她刚刚7岁。”

钱和雨

在卡特的飞机降临在饱受旱灾之苦的得克萨斯某镇之前,该镇忽然
下起了雨。卡特踏上滑溜溜的机场跑道,向聚集在那里前来欢迎他的农民
发出微笑。“你们或者要钱或者要雨,”他说;“我拿不出钱,所以我只好
带好了雨。”

快弄尿盆来

第40位美国总统罗纳德?里根(1911年出生).在一次外出中,他
和随行人员突然遭到来自路边的枪击,好几个人受了伤,幸运的是里根没
被击中要害,事后,他详细地了解了其他人的伤情,当得知他们都无生命
危险时,他大声对身边的人说:“好消息!快给我们弄几个尿盆来,我们
又可重聚在一起了。”

自嘲解窘境

里根总统访问加拿大,在一座城市发表演说。
在演说过程中,有一群举行反美示威的人不时打断他的演说,明显地
显示出反美情绪。里根是作为客人到加拿大访问的,作为加拿大的总理。
皮埃尔?特鲁多对这种无理的举动感到非常尴尬。面对这种困境,里根反
而面带笑容地对他说:
“这种情况在美国在经常发生的,我想这些人一定是特意从美国来到
贵国的,可能他们想使我有一种宾至如归的感觉。”
听到这话,尴尬的特鲁多禁不住笑了。

全世界最有权势的人。

里根身为美国总统,执政8年,权倾一时,但是他说:“有人说我是
全世界最有权势的人。可我一点也不信。白宫有一位官员,每天早晨把一
张小纸片放在我办公桌上,纸片上写着每一刻钟我该做的事情,他才是全
世界最有权势的人。”

在生日庆宴上

里根在他的70岁生日庆宴上说,“今天适逢我39岁生日的第31个
周年纪念。无论哪一年我都过得很愉快。如果你们考虑选择其中的一年让
我来参加宴会的话,我想那也挺好。”

年龄问题

里根竞选班底的人们认识到,里根要克服的大难题是他给人一种
年纪太老的直觉,不宜当总统了。所以,里根利用每一个机会就年龄问
题说笑话。”
第二次论战是在严肃的气氛中进行的,里根和蒙代尔就范围广泛的
各种问题相互进行十分单调的攻击。老资格的记者亨利?特里惠特向总统
提出一个可预料的问题。
“总统先生,您已是历史上最年迈的总统了。您的一些幕僚们说,最
近和蒙代尔先生的遭遇战之后,您感到疲倦。我回忆起肯尼迪总统,他在
古巴导弹危机中,不得不连续干好几天,很少睡眠。您是否怀疑过,在这
种处境中您能履行职责吗?”
解释一下这个既棘手又彬彬有礼的询问,其意思就是你是不是过于
年迈,不宜当总统?里根犹如处在击球位置,有戒心地笑笑,他说:“我
希望你能知道,在这场竞选中我不愿把年龄当作一项资本。我不打算为了
政治目的而利用我对手的年轻和缺乏经验。”

自我解嘲

自我解嘲是好菜坞的一大传统。出身好莱坞的里根也常常采用同样
的自我嘲讽手法。
自我解嘲有时很奏效,笑声使人们驱散了认为里根好斗并起劲地干
蠢事的那种印象。把昂贵和战争机器拿来开玩笑,能抵消人们对庞大的国
防预算的批评。里根说:
“我一直听到有关订购B-1这种产品的种种宣传。我怎么会知道它
是一种飞机型号呢?我原以为这是一种部队所需的维他命而已。”

教室的面积

罗纳德?里根善于把他的政策编进他所讲的轶闻,又把轶闻编进
他的思想意识中。
在对全国学生联合会演讲当中,里根全力抨击一个老目标,即政府日
常文书工作的种种弊病、官僚主义及其危害。他说:
“我认识一位教师,他不断收到表格,填写好后,又一一送出。他发
现表格项目尽是一些一再问过的老问题,例如他教室面积有多少。
“他感到好奇,不知华盛顿有关部门是否有人看这些报告。
所以每当他填写老一套的表格时,他就把他教室的面积逐次在扩大。
直到教室的面积竟与罗马圆形剧场一般大,但是华盛顿方面竟没有表示
任何异议。
“后来,他采取相反的方法。每次填表时,他逐次缩小教室面积,以
致教室面积比轮船舱口还小,华盛顿方面仍毫无反应。后来他作出结论:
‘干吗填写这些表格?根本没人看!”

交通标记

为了说明选民对政客的不信任感,里根幽默地暗示了政府官员们天
生愚蠢得难以估量。他谈到了一座虚构的美国城市,该城市决定把交通标
记再竖得高一些。
交通标记原有5英尺高,他们要把这些标记高度改为7英尺。联邦政
府人员插手此事,由他们实施这一工程——他们来到了这一城市,把街道
平面下降了2英尺。

对农民的演说

里根像大多数演员和政治家一样,老早就滋长了一种博人喜爱的欲
望。他用精心安排的幽默语言点缀他的演讲,以赢得特定观众的尊重。
对农民发表演说时,里根说了这么一件轶事讨好他的听众:
一位农民要下一块河水业已干枯的小河谷。这片荒地覆盖着石块,杂
草丛生,到处坑坑洼洼。他每天去那里辛勤耕耘。
他不断劳作,最后荒地变成了花园。为此他深感骄傲和幸福。某个星
期日的早晨,他操劳一番后,前去邀请部长先生,问他是否乐意看看他的
花园。
好吧,那位部长来了,并视察一番。他看到瓜果累累,就说:“呀!上
帝肯定为这片土地祝福过。”他看到王米丰收,又说:“哎呀!上帝确实为
这些玉米祝福过。”接着又说:“天哪!上帝和你在这片土地上竟取得了这
么大的成绩呀”
这位农民禁不住说:“可尊敬的先生,我真希望你能看到过上帝独自
管理这片土地时,这里什么模样。”

掷硬币

对正在访问的特定地区加以奉承是里很的一大特色。如总统的一位
幽默顾问解释的那样:“幽默的主要价值之一,是让听众明白你知道他是
谁,他们住在哪儿。”
里根在到达俄勒冈州波特兰时说:“我的几位辛勤工作的助手们劝我
不要离开国会而风尘仆仆地到这里来。为了让他们高兴,我说:‘好吧!
让我们来掷硬币,决定是去访问你们美丽的俄勒冈州,还是留在华盛顿。’
你们知道吗?我不得不连续掷14次才得到使我满意的结果。”

新居

里根迎合少数民族的手法就像他迎合不同地区的人民那样变化多
端,富有吸引力。在向一群意大利血统的美国人讲话时,他说:
“每当我想到意大利人的家庭时,我总是想起温暖的厨房,以及更为
温暖的家。有这么一家住在一套稍嫌狭小的公寓套间里,但已决定迁到乡
下一座大房子里去。一位朋友问这家一个12岁的儿子托尼:‘喜欢你的新
居吗?’孩子回答说:‘我们喜欢,我有了自己的房间。只是可怜的妈妈。
她还是和爸爸住一个房间’。”

 

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